samedi 30 septembre 2017

Jour 45 : de Mentor vers Montreal

Nous sommes finalement arrivés à la maison en fin d'après-midi, un peu fatigués du trajet. Nous avons eu un ciel passablement couvert vu la proximité avec les grands lacs, mais qui a fait place au soleil alors que nous approchions de notre destination. Aussitôt arrivés, nous pensons déjà à notre prochaine destination. À suivre!

Distance en véhicule: 862 km

Distance totale du voyage: 23589 km

vendredi 29 septembre 2017

Jour 44 : De Omaha vers Mentor en Ohio

Nous avons eu une belle journée sous le soleil, mais très longue car seulement sur la route. Nous avons roulé pendant plus de 13 heures. Nous sommes à Mentor en Ohio pour la nuit. Demain en fin d'après-midi, nous serons à la maison.

Distance en véhicule: 1327 km

jeudi 28 septembre 2017

Jour 43 : De Estes Park vers Omaha NE

Nous nous sommes levés sous une pluie légère. Les prévisions météo faisaient état d'une accalmie devant arriver vers 8h00. Nous sommes donc partis vers le point de départ de ce qui devait être notre dernière randonnée du voyage. Arrivés au stationnement, il neigeait... Ajouter à cela que la Trail Ridge Road et la Old Fall Road étaient de nouveau fermées, nous avons décidé d'amorcer notre retour.

Nous avons fait un court arrêt à Fort Collins pour aller chercher des pièces de protection pour le 4Runner, et nous voici sur la route. Le temps était gris au début, mais nous avons eu droit à un dégagement plus tard.

Nous sommes à Omaha au Nebraska pour la nuit. Demain, nous allons faire plus de 13 heures pour nous rapprocher le plus possible de la maison et ne garder qu'une journée plus courte pour samedi, journée prévue du retour.

Distance en véhicule: 963 km

mercredi 27 septembre 2017

Jour 42 : Rocky Mountains NP

Nous sommes demeuré dans le Rocky Mountains National Park pour effectuer une longue randonnée. Nous tenons à nous délier les jambes comme il faut avant les longues journées sur la route pour notre retour qui approche à trop grands pas.

Afin de nous assurer une place de stationnement, nous nous sommes levés très tôt. Le ciel était couvert et très bas, mais il n'y avait pas de précipitations à ce moment. L'objectif était de parcourir le Sky Pond Trail, un sentier montant le long de trois lacs glaciaires.

Le premier lac, The Loch, est atteint après environ 4 km avec une pente relativement douce. Les eaux étaient très clames, créant de beaux reflets. le sentier le longe sur toute sa longueur avec de magnifiques points de vue.




Poursuivant le sentier, nous avons traversés des zones humides grâce à de petites passerelles.



Nous somme alors arrivés à l'obstacle difficile de la journée. Le sentier gravit une pente abrupte qui était partiellement couverte de neige et de glace. Ensuite, nous devions escalader une parois à proximité des Timberline Falls avec seulement quelques prises. Avec les bons conseils de deux chercheuses de l'université Denver qui venaient prendre des échantillons d'eau, nous avons surmonté cet impressionnant défi.



Nous sommes alors arrivés au Lake of Glass, également très beau.



Plus loin, séparant Lake of Glass et Sky Pond, nous avons traversé des zones d'éboulis grâce à des chemins aménagés, probablement avec beaucoup d'effort.




Finalement, nous avons rejoint Sky Pond, le but ultime de la randonnée, situé sous le glacier Andrews. Lors de notre arrivés, la vue était superbe malgré les nuages. Je tiens à remercier mon père, ma mère, et Julie qui veillent sur nous car nous avons eu l’extrême chance d'avoir une éclaircie nous permettant de voir le haut des montagnes entouré de ciel bleu, la seule éclaircie de la journée.




Alors que nous contemplions le spectacle, nous deux chercheuses avaient complété leur préparatif pour naviguer sur le lac et aller prendre leurs échantillons. Il y a des personnes qui ont un travail assez agréable, n'est-ce pas!



Comme nous étions de retour au véhicule assez tôt, nous avons circulé sur les routes en cherchant des occasions de voir des animaux sauvages. Nous avons été choyés de pouvoir observer durant plus d'une heure un groupe de wapiti avec son male dominant protégeant ses femelles.




Demain est déjà notre dernière journée de visite avant notre long retour. Nous devrions encore faire une randonnée dans Rocky Mountain National Park.

Distance en véhicule: 73 km
Distance en randonnée: 15 km

mardi 26 septembre 2017

Jour 41 : Rocky Mountains NP

Nous avons consacré toute la journée au Rocky Mountains National Park. Nous nous sommes rendus au Beaver Meadows Visitor Center pour nous informer des conditions routières et de celles des sentiers. La route Trail ridge Road était toujours fermée mais sur un plus court segment qu'hier. Une autre route fermée que nous voulions parcourir demain, la Old Fall River Road qui est l'ancienne route montant dans les hauteurs et qui donne accès à d'autres sentiers que nous espérons parcourir.

Ensuite, nous nous sommes rendus dans le secteur Bear Lake. En chemin, nous avons fait quelques arrêts à plusieurs points de vue et à des traverses inusitées.





Nous voulions parcourir une très longue randonnée dans le secteur Bear Lake, mais à notre grande déception, le stationnement était déjà complet. On nous a informé qu'il faudrait être arrivé avant 8h00 pour être certain d'avoir une place, ce que nous ferons demain. Il est probable que le fait que la Trail Ridge Road soit fermé, les visiteurs se rabattent sur les secteurs toujours accessibles.

Nous en avons quand même profité pour repérer les lieux, comme la Flat Top Mountain, alors qu'il est fort possible que nous parcourrions un sentier montant sur l'extrême droite, puis longeant l'arrête vers la montagne au centre.



Nous nous sommes alors dirigés vers la Trail Ridge Road , nous disant que nous pourrions au moins profiter de la portion ouverte. À notre grande satisfaction, nous avons pu la parcourir au complet, les travaux de déglaçage étant complétés.






Comme il faisait très beau, nous avons décidé de parcourir un sentier dans les hauteurs et qui débute sur la Trail Ridge Road. Ce sentier, Ute Trail, parcourt un plateau avant de descendre dans le fond de la vallée. Nous ne voulions parcourir que la partie en hauteur et revenir à notre véhicule. Au début, la route était visible, mais après avoir gravit une pente, nous étions seuls au monde.



Le sentier était partiellement recouvert de neige, et parfois assez épaisse pour nous forcer à contourner. Il y avait beaucoup de traces d'animaux dans la neige, ce qui compliquait également le repérage du sentier. De ce fait, très peu de personnes étaient sur le sentier. Nous avions l'endroit pratiquement à nous seuls.



Au bout du plateau, nous avons remarqué un petit promontoire et nous avons poursuivi pour aller profiter de la vue. À ce moment, les nuages ont commencé leur lente mais constante progression et le ciel d'un beau bleu s'est obscurcit peu à peu.



Rendu au promontoire, nous avons brièvement conversé avec deux hommes qui nous avaient dépassé sur le sentier. Ils ont poursuivi plus loin alors que nous avons amorcé notre retour.



Rendu environ au tiers du retour, les nuages nous enveloppaient et nous cachait la vue à moins de 100 mètres. Nous suivions alors le sentier mais nous l'avons perdu dans la neige. Il y avait énormément de traces dans toutes les directions, mais surtout celles d'animaux.

Alors que la brume s'épaississait encore plus, nous avons été rejoint par les deux hommes. Nous avons alors poursuivi avec eux en nous fiant à notre GPS et le leur car il était impossible de nous repérer autrement. Après une marche qui nous a semblé une éternité car notre situation était un peu préoccupante, nous avons finalement rejoint le sentier et notre véhicule.

Demain, nous tenterons notre chance avec le sentier que nous désirions parcourir aujourd'hui. C'est un sentier beaucoup plus fréquenté que celui d'aujourd'hui et surtout moins élevé.

Distance en véhicule: 133 km
Distance en randonnée: 8.4 km